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DÓNDE. Vietnam, de sur a norte



Bahía de Ha Long, uno de los mayores atractivos turísticos de Vietnam

Introducción a Vietnam

Desde nuestra perspectiva europea, Vietnam nos parece un pequeño país de Asia. Pero… veamos: tiene 331.698 Km2, un poquito menos que la superficie de Alemania. Cuenta con más de 92 millones de habitantes, es decir dos veces la población de España, y con una densidad de 273 habitantes /km2. En resumen, no es tan pequeño, siendo el octavo país del continente asiático por población. 
Situado al sur de China, con fronteras a Laos y Camboya , cierra a estos dos países la salida al mar de China Meridional, al que se asoma a lo largo de sus 2.500 Km de costas con plácidas playas. A este mar desembocan dos importantes ríos : el río Rojo, al Norte, que cruza Hanói y forma un delta, y el río Mekong, al Sur, que proviene de Camboya y tiene también su correspondiente delta. Ambas zonas se aprovechan para las terrazas ó bancales de cultivo de arroz. Y en la costa hay buenos yacimientos de petróleo y de gas. 

Quizás el aspecto más arduo para viajar por Vietnam sea su clima con una humedad permanente de un 80 %; cifra que asciende en el verano ( de mayo a octubre ) con elMonzón que es la época de máxima lluvia. No llueve entre noviembre y abril, pero en este mes el calor es sofocante como preludio a las lluvias monzónicas. Por otra parte es un país con un 40% de montañas y un 42 % de bosques, ambos más abundantes cuanto más al norte vayamos.

En el aspecto cultural cabe destacar su Gastronomía, la Música y las Fiestas; es proverbial la amabilidad de sus gentes. Por el contrario, en un país con más de 15 millones de motos, la circulación es un caos que no sigue ninguna regla. En cuanto a la Economía, es muy dinámica y globalizada, siguiendo el modelo chino. Crecimientos espectaculares en los últimos años, baja tasa de desempleo, inversiones exteriores crecientes, etc. Como ejemplo la multinacional surcoreana Samsung produce una gran parte de sus productos en Vietnam y en “correspondencia” el 32 % de los trabajadores extranjeros de Corea del Sur son vietnamitas. 

Un poco de historia

Vietnam perteneció a China hasta el año 938 en que se separó de ella. Durane muchos siglos conservó su independencia, hasta que fue colonizada por Francia desde mediados del siglo XIX . Los franceses fueron expulsados en 1954 y el país se dividió en dos estados: Vietnam del Norte, apoyado por China y Vietnam del Sur protegido por la URSS . En el gran conflicto que existió entre ambos Vietnam, entró Estados Unidos hacia 1960. Y se fue involucrando cada vez más en una guerra abierta y cruel, hasta su derrota y la firma del Tratado de Paz de Paris en 1973, provocando una inmensa “herida” en el pueblo norteamericano. 

Reunificado el país vietnamita, tuvo que pasar por un duro camino hacia el desarrollo económico que no llegó hasta el año 2000 - lo mismo que en China – en que regularizó su situación en relaciones internacionales. 

Hoy es un país que crece a buen ritmo, lo que está dando lugar a una estabilidad social y política, permitiendo a la población una mejor calidad de vida, al tiempo que mantienen sus tradiciones y cultura. 

Nota de la Autora del Blog: Por motivos familiares no pude formar parte del Grupo de FEPET que recientemente visitó Vietnam. Sin embargo, tengo el gusto de aportar a este cuaderno de experiencias viajeras, la colaboración del buen amigo y periodista José Muñoz Mora, de www.destinostrips.com, que formaba parte del grupo, y al que agradezco mucho el reportaje adjunto y su deferencia en colaborar en mi Blog. Muchas gracias José.

Introducción

Cuando se tiene la oportunidad de volver a visitar un lugar que, en una primera ocasión, te entusiasmó, no debes dejarla pasar. Eso es lo que me ha ocurrido con Vietnam. Tras haber viajado al país hace ya unos seis meses, se dio la carambola de volver sobre aquellos pasos y de nuevo insistir en las vivencias encontradas. Como esperaba, volví a disfrutar con sus paisajes, sus gentes, sus aromas, sus sabores, su bullicio y su ordenado desorden. Solo hubo una diferencia, lo hice al revés, con lo que la visión de todo el país cambia, pero para mejor. 



Mapa de Vietnam. Enmarcadas las zonas visitadas durante este viaje

Ho Chi Minh City, la antigua Saigón

Salimos una mañana de Madrid con destino Ho Chi Minh City (Saigón), pero esta vez volamos con Aeroflot con escala en Moscú. Tras 15 horas de vuelo y una corta escala en la capital rusa, aterrizamos en la ciudad del sur vietnamita a primera hora de la mañana y rápidamente percibimos ese ambiente pesado y ruidoso que con el tiempo se había echado de menos. 


La Pagoda del Emperador de Jade

Sin tiempo para más, iniciamos una rápida visita a la ciudad, realizando una obligada incursión al Palacio de la Reunificación y posteriormente al Museo de las Medicinas Tradicionales, antes de realizar la primera de las ansiadas comidas vietnamitas, que como no podía faltar iniciamos con la magnífica Pho (sopa) y continuamos con los rollitos, carnes, y arroz. Después de la esperada comida y con el cuerpo acumulando el cansancio del largo viaje, llegó el relax y el descanso en el hotel durante toda la tarde, para retomar fuerzas antes de rendir visita al bullicio de los alrededores del Mercado de Ben Thanh y realizar una ligera cena local en el “Sea Food Market”. Un paseo ligero, unas cervezas y a dormir, que el día había sido largo. 

Al día siguiente nos levantamos temprano, pues habíamos de trasladarnos hasta la localidad de Ben Tre y realizar un corto pero apetecible paseo en barca por uno de los ríos que conforman el Delta del Mekong, donde no faltaron momentos para el contacto con sus gentes y ver las actividades que realizan con los cocos y la pesca. Tras la consabida comida en uno de los restaurantes locales al aire libre y de un corto paseo en unos míticos motocarros, regresamos a Saigón haciendo una corta parada en el Templo de Cao Dai, donde se aprecia la mezcla de diversas religiones que allí se combinan. Tras la visita y después del consabido tiempo de autobús llegamos al hotel, donde tras asearnos convenientemente nos preparamos para salir a cenar algo al restaurante Barbacue y apreciar el bullicio y el colorido de la ciudad al anochecer. 




Paisaje y escena tradicional en Ben Tre, en el delta del río Mekong

Comenzamos el día con una visita al Museo de los Crímenes de Guerra, a la réplica de laCatedral de Notre Dame que fue construida por el Colonialismo Francés a finales del Siglo XIX y a la Oficina de Correos, diseñada por Eiffel. También nos dio tiempo de acercarnos a laPagoda del Emperador de Jade, construida gracias a las donaciones populares, y realizar algunas compras de imitaciones en el Mercado de Ben Thanh, antes de tomar el vuelo que nos iba a llevar hasta la céntrica ciudad de Hoi An, donde llegamos pasadas las ocho de la noche. Cenamos algo en un muy recomendable restaurante de pescado en la playa y a dormir, que la vida del turista o viajero también es cansada. 

Hoi An y su sabor tradicional




En el mercado de pescdo de Hoi An. Foto Jean-Marie Hullot commons.wikimedia.org/ 

Al poco de levantarnos y acosados por una incesante lluvia iniciamos un magnifico recorrido por las calles de su zona antigua, donde la arquitectura conserva los diseños originales, aunque su uso ha ido evolucionando con los tiempos, hasta convertirla en un gran centro comercial, donde se vende de todo lo inimaginable, y que nos obliga a sortear continuamente turistas. Entre tienda y tienda, no nos faltó la visita a la Pagoda de Phuoc Kien, construida por los Chinos en el Siglo XVII, ni a su mítico Puente Cubierto Japonés, todo un prodigio de mantenimiento de la estructura de madera, pues tiene una antigüedad de más de 400 años. Tampoco dejamos pasar la ocasión de internarnos en su magnífico mercado tradicional, donde los olores y el bullicio marcan la diferencia. 


Ciudad Imperiral de Hue, la antigua capital


Ciudadela amurallada de Hue


Al día siguiente, comenzamos el desplazamiento por carretera hasta la Ciudad Imperial de Hue, antigua capital del Imperio y que dispone de una espléndida ciudad amurallada, muy semejante (salvando las distancias) con la Ciudad Prohibida de Pekín, y en la que invertimos casi dos horas en su visita. Al salir de ella, continuamos con una visita a la cercana Pagoda Thien Mu y a la tumba del Emperador Tu Duc, muy bien conservada y algo alejada de Hue. Tras la comida en un resort ecológico al que acudimos en barco a través del rio, pasamos la tarde realizando pequeñas compras y admirando el aspecto tan occidental que muestra la ciudad en su zona moderna, para tras una cena ligera, esperar al siguiente día. 

Hanói, capital del país

Al poco de levantarnos, de nuevo avión para trasladarnos a la ansiada Hanói, a la que arribamos tras poco más de una hora de agradable vuelo. Allí empezamos a sentir el bullicio y ajetreo de la Capital. Muchos vehículos circulan por sus calles, pero la palma se la llevan las motocicletas. Miles y miles de ellas sortean a los peatones y coches, en una anárquica secuencia de tráfico rodado que te envuelve y a la que terminas por acostumbrarte y sumándote a ella. Los cruces de calles son todo un reto, nadie se detiene en los pasos ni en los semáforos, por lo que el truco consiste en ir cruzando despacio y las motos te esquivan con destreza.



Puente del Sol Naciente, en el lago Hoan Kiem, Hanoi

Antes de alojarnos en el hotel elegido, giramos una visita imprescindible hasta el Palacio Presidencial, la Pagoda del Pilar Único (pequeña construcción religiosa sustentada en un único tronco de madera de teka), y al Templo de la Literatura (construido en honor a Confucio durante el Siglo IX). También visitamos la mítica Cárcel de Hoa Lo. Construida inicialmente por los franceses durante la ocupación, los vietnamitas del norte la usaron para internar en ella a los pilotos norteamericanos capturados. El lugar, denominado por los presos como “Hanói Hilton”, se ha convertido en un museo de los horrores de la guerra y por allí pasaron un tiempo de “estancia” entre otros, el político Jhon McCain. 

Dio tiempo antes de anochecer para disfrutar de la suntuosidad exterior del Mausoleo de Ho Chi Minh, inmenso complejo diseñado al estilo comunista con avenidas amplias y edificaciones inmensas. Se terminó de construir en 1975 y es un importante centro de peregrinación de los colegiales y ciudadanos vietnamitas, que allí acuden a observar el cadáver embalsamado del antiguo líder. No hubo en esta ocasión opción de adentrarnos a su interior pues en estas fechas no está permitida su visita. De ahí, directamente al hotel y tras el aseo correspondiente una cena “occidental” que nos permitió recrearnos y hacer un paréntesis entre las comidas locales. 


Trang An, Patrimonio de la Humanidad



Paseo en barcas por el entorno paisajístico de Trang An

Al día siguiente, subimos de nuevo al autobús para dirigirnos hasta Trang An, área recreativa salvaje y atractiva donde hicimos un recorrido en bote de remos a través de un fantástico paisaje de aguas claras y silenciosas, donde solo se escucha el chapoteo de los remos, mientras atravesamos la multitud de grutas existentes. Tras el almuerzo, visita a la antigua capital de Vietnam, Dai Co Viet, con infinidad de tumbas y santuarios de las antiguas dinastías de la región. Cerca de allí, en Hoa Lu, visitamos los templos de las dinastías Dinh y Le, antes de enfilar regreso a Hanói, para recorrer con calma la ajetreada vida de la zona antigua y que se localiza en los alrededores del Lago de la Espada Restituida, con un hermoso templo en su interior al que se accede por un bello puente rojo de madera y que en la noche se muestra espléndido, cuando se procede a su iluminación. 

Hacia la Bahía de Ha Long


Bahía de Ha Long, Patrimonio de la Humanidad, en el Golfo de Tonkín

Y como no puede haber visita al norte de Vietnam sin acercarse a la Bahía de Ha Long, salimos hacia allí muy temprano, pues son 4 horas lo que se tarda en llegar. Escenario ideal para recreaciones de varias películas y de multitud de fotografías, es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Navegar entre sus islas dentro de las embarcaciones que la surcan, es la mejor opción para conocer esta maravilla de la naturaleza dentro del Mar de China. 

Barcos silenciosos con todas las comodidades y para todos los bolsillos, ataviados con las velas en forma de aleta típicas de Indochina pero con motores para el rápido movimiento. Desde ellos nos es fácil acercarnos a los asentamientos flotantes de pescadores o de cultivadores de perlas, en los que nos podemos aprovisionar de pescado fresco. Entre los diversos asentamientos se desplazan sus habitantes en frágiles embarcaciones de remos, por medio de las cuales mueven sus mercancías de un lugar a otro para comerciar con ellas y cada vez más a menudo transportar turistas para las habituales compras.Tras pasar la noche en el barco, con una tranquilidad envidiable, lentamente nos vamos acercando hasta puerto mientras sortea las rocosas islas. 

Regreso a Hanoi 

Al desembarcar, de nuevo subimos al autobús para iniciar en regreso a Hanói, realizando antes una parada para disfrutar de un espectáculo de marionetas sobre el agua en el pueblo de Yen Duc, donde también almorzamos. Y de nuevo carretera hasta la Capital, acompañada de una pequeña siesta que nos lo hace más llevadero, pues arribamos al hotel ya anocheciendo, para pasar nuestra última noche en Hanói. 

Últimas compras por la ciudad, despedida de nuestra amable enlace con la agencia localAsiática Travel, Luna. Ella nos los hizo todo más fácil y asequible y organizó todo a la perfección ocupándose de todo, incluso de la maleta perdida de uno de nuestros compañeros. 

Adiós Vietnam

Y al día siguiente, otra vez el recorrido en avión de casi 17 horas hasta España con escala en Moscú, dejando atrás la satisfacción de perderse en el caos de la vieja Hanói, husmear en las incontables tiendas de sus calles, regatear para casi todo, comer en sus restaurantes a pie de calle, sudar por la humedad constante, pasear por una ciudad con bella arquitectura europea, disfrutar de sus mercados y sobre todo imbuirse de la vida de sus habitantes. 

Sin duda alguna, volveremos. 



Fuente http://turismoyrutas.blogspot.com.es/2016/12/vietnam-de-sur-norte.html

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